Pemilik lapangan golf yang eksentrik

Pemilik lapangan golf yang eksentrik

Jika Marvin Leonard tidak “gila”, Colonial Country Club tidak akan lahir 85 tahun yang lalu dan menjadi medan perang tertua di PGA Tour.

Tantangan Charles Schwab berada di babak ke-75 di Colonial, par70. Hadiah dimulai pada tahun 1936, awalnya bernama Undangan Nasional Kolonial. Sejak awal, acara hanya diadakan di Kolonial, meskipun telah berganti nama berkali-kali karena pergantian sponsor.

Dan pekarangan itu hadir berkat pemikiran “paradoks” Leonard.

Leonard (kiri) mempersembahkan trofi kepada Ben Hogan setelah Hogan pernah memenangkan Undangan Nasional Kolonial - pendahulu Tantangan Charles Schwab.  Foto: Kota Kertas

Leonard (kiri) mempersembahkan trofi kepada Ben Hogan setelah Hogan pernah memenangkan Undangan Nasional Kolonial – pendahulu Tantangan Charles Schwab. Gambar: Kota Kertas

Pada tahun 1922, pedagang eceran ini bermain golf di Glen Garden Country Club di Fort Worth, Texas. Tetapi pengalaman pertama dalam subjek ini tidak terlalu menarik. Tidak jelas berapa banyak tongkat yang dihantam Leonard hari itu, tetapi menurut rumor di dunia, baru setengah dekade kemudian dia kembali ke permainan elit di Amerika pada saat itu. “Golf kelihatannya konyol dan saya tidak punya waktu untuk memainkan permainan konyol seperti itu,” Leonard pernah berkomentar di sebuah surat kabar lokal.

Di akhir usia 20-an, dia mencoba lagi, kemudian menyukainya dan mulai bermain secara reguler di Glen Garden – tempat Ben Hogan dan Byron Nelson biasa membawa tas klub untuk mencari nafkah sebelum menjadi pemain legendaris. Glen Garden tidak cukup, Leonard juga menjadi anggota River Crest di dekatnya. Saat ini, dia biasanya memukul tidak lebih dari 85 pukulan untuk 18 hole.

Selama musim panas, Leonard pergi bermain golf di Colorado dan California. Dia menyukai sayuran hijau yang lembut dan halus di negara bagian itu, jadi dia harus menyelidikinya. Ahli asli memberikan jawabannya: Bentgrass.

Jadi Leonard datang dengan ide yang lebih konyol daripada permainan yang dia gambarkan: membawa Bentgrass kembali ke Texas untuk membuat sayuran hijau.

Saat itu, pengadilan Texas kampung halamannya lebih suka menggunakan sayuran hijau dari rumput Bermuda karena kemampuannya menahan panasnya musim panas. Namun, pengusaha itu membenci jenis bola yang memantul, berdecak setiap kali dia membuat lubang di permukaan jenis itu. Dia menyukai bentgrass yang halus, sesekali membantu menembus jarak 80 kaki.

Sedikit yang Leonard tahu bahwa bentgrass rentan terhadap cuaca Texas. Dia telah melihatnya di Glen Garden. Tapi itu hanya sebidang kecil di green hole 18, tidak banyak orang yang menyadarinya.

Leonard mencoba meyakinkan banyak pemimpin lapangan tetapi gagal.

Selama negosiasi di River Crest, dia menawarkan untuk membiayai biaya konversi beberapa sayuran hijau menjadi bentgrass. Dan jika tesnya gagal, dia membayarnya kembali ke status quo bermuda.

Manajemen menggelengkan kepalanya. Itu di tengah-tengah Resesi Hebat sehingga sulit untuk meyakinkan orang lain untuk mengambil risiko.

Leonard pergi, tapi tidak menyerah.

“Orang-orang berkata, ‘Marvin, jika Anda sangat menyukai bentgrass, mengapa Anda tidak membangun pekarangan Anda sendiri.’ Dan ayah saya melakukannya,” kata Marty – putri Leonard kepada surat kabar tersebut. Bintang-Telegram di Fortworth.

Sebagai langkah pertama, Leonard membeli tanah di dekat Sungai Trinity, tidak jauh dari Universitas Katolik Texas. Selanjutnya, dia menyewa John Bredemus dan Perry Maxwell untuk mendesain halaman.

Kedua belah pihak menyetujui rencana induk. Namun pada bagian hijau, kedua arsitek tidak menyetujui bentgrass, karena jenis ini hanya tumbuh subur di daerah dingin dan daerah panas tidak bisa tumbuh luas. Mereka juga mengutip eksperimen yang gagal sebelumnya.

Namun, Leonard adalah investor proyek. Ia yakin Bentgrass masih bisa tumbuh subur jika tanahnya disiapkan dengan hati-hati.

Dia menghabiskan hingga $ 300.000 dan bekerja keras pada proyek tersebut, dan pakar Claude Whalen mempelajari semua cara agar “rumput asing” dapat hidup dalam panas yang menyengat. Lewat masa ini, Leonard pun mengemudikan mobilnya di lapangan hijau, dari satu tempat ke tempat lain untuk mengecek kondisi dan kualitasnya.

Akhirnya lapangan tersebut selesai dengan nama asli Colonial Golf Club. Pada tahun 1935, ia mengundang teman dan mitra bisnis untuk bergabung menjadi anggota, masing-masing membayar deposit sebesar 50 USD untuk merasakan “wajah hijau yang unik” di daerah tersebut. Ketika dibuka pada 29 Januari 1936, stadion ini memiliki hampir 100 anggota.

Ben Hogan adalah pelatih pribadi Marty - putri Marvin Leonard.

Ben Hogan adalah pelatih pribadi Marty – putri Marvin Leonard.

Kolonial beroperasi di antara dua aliran opini publik – yang secara inheren skeptis dan penasaran. Pegolf dari daerah sekitarnya berbondong-bondong mencoba bentgrass hijau dan tidak kecewa. Lambat laun, halaman itu dikabarkan bagus.

Dan ternyata dengan Kolonial, pengusaha Leonard mulai melangkah ke mimpi golf yang lebih epik.

Dia sangat ingin menemukan hadiah untuk halaman itu. Lima tahun setelah pelantikannya, Colonial menjadi tuan rumah US Open 1941 dari American Golf Association (USGA). Pada kesempatan itu, Leonard menghabiskan $ 20.000 untuk organisasi tuan rumah.

Pada akhir setengah dekade berikutnya, lapangan dengan nama baru “Klub Negara Kolonial”, memasuki daftar medan pertempuran PGA Tour reguler untuk pertama kalinya. Sejak itu, arena Amerika kembali ke Kolonial setiap tahun, kecuali pada tahun 1949 ketika dilanda badai.

Bahkan, merebaknya Covid-19 tahun lalu menyebabkan PGA Tour ditutup selama lebih dari tiga bulan. Tetapi ketika dibuka kembali, Tantangan Charles Schwab menduduki puncak jadwal pertandingan ulang.

Hingga saat ini, Kolonial masih memiliki 18 wajah hijau asli – garis bentgrass A-4, dengan luas rata-rata 464,5 meter persegi per hijau.

Nyatanya, mereka bersemangat saat memenangkan mayor AS Terbuka Wanita 1991. Juli itu, musim panas Texas yang keras menyebabkan tim pemeliharaan dari USGA menuangkan es di atas green untuk menjaga kualitas. Begitu banyak batu sehingga hijau berubah dari hijau menjadi biru.

Tantangan Charles Schwab ke-75 dalam Kolonial akan ditutup pada pagi hari tanggal 31 Mei, waktu Vietnam.

Setelah 54 hole, Jordan Spieth masih memonopoli puncak klasemen dengan skor -15. Dia memegang tempat pertama sejak hari pembukaan 27 Mei, dengan 63 pukulan pada ronde pertama dan 66 pukulan pada dua tahap berikutnya. Dana bonus tahun ini mencapai $ 7,5 juta.

Quoc Huy


  Informasi lebih lanjut  

Bandar W88 memberikan RP 50.000 gratis kepada orang-orang baru yang telah berhasil mendaftarkan akun untuk bermain taruhan olahraga, bermain kartu, lotre, … Kemenangan akan ditarik tunai ke rekening bank mereka.

Register for the link to receive RP 50,000

Link 1Link 2Link 3