Suni Lee – Gadis Hmong memenangkan emas Olimpiade

Suni Lee – Gadis Hmong memenangkan emas Olimpiade

JepangGadis 18 tahun Suni Lee menjadi orang Amerika keturunan Hmong pertama yang memenangkan medali emas Olimpiade setelah penampilannya yang brilian di arena senam.

Selama Olimpiade, ketika olahraga Amerika menghadapi tantangan besar di banyak olahraga, termasuk senam, Suni Lee tiba-tiba menjadi pahlawan. Peluang gadis berusia 18 tahun itu datang setelah rekan setimnya yang terkenal Simone Biles mengundurkan diri dari acara individu dan tim karena masalah psikologis. Lee, yang pernah menempati posisi ketiga dalam all-around qualifier, tidak menyia-nyiakan kesempatan untuk merebut emas dengan total skor 57.433.

Suni Lee memenangkan medali emas Olimpiade pertama dalam karirnya pada 29 Juli.  Foto: NBC

Suni Lee memenangkan medali emas Olimpiade pertama dalam karirnya pada 29 Juli. Foto: NBC

Kemenangan Lee memperpanjang dominasi atlet Amerika di all-around putri. Mereka memenangkan medali emas dalam lima Olimpiade berturut-turut. Tapi, kejayaan Lee tidak mengejutkan banyak rekan setimnya. Awal tahun ini, saat tim senam Amerika berkumpul kembali, prestasi gadis Asia-Amerika itu berada di urutan kedua setelah senior Biles. Ketika Biles mengundurkan diri dalam kompetisi tim, Lee adalah orang yang bersinar dengan mistar gawang, barbel, dan jembatan keseimbangannya yang luar biasa, membantu AS memenangkan medali perak.

Kemenangan Lee menginspirasi orang Amerika keturunan Asia di AS, terutama para pengungsi Hmong di Minnesota sejak 1970-an. “Komunitas kami hebat. Kami semua menyaksikan penampilannya. saya dan bersorak dengan antusias,” kata Lee kepada wartawan NBC setelah meraih medali emas pada 29 Juli. “Banyak orang di komunitas H’Mong gagal dalam hidup. Saya ingin mereka tahu bahwa mereka dapat mencapai impian mereka. Selama mereka tidak putus asa.”

Nama asli Lee adalah Sunisa Phabsomphou. Ibunya adalah seorang Hmong di Laos yang berimigrasi ke AS. Ketika Suni berusia dua tahun, ibunya bertemu dengan John Lee, seorang pria yang baru saja bercerai. Keduanya telah hidup bersama sejak saat itu. Pak John bekerja keras membesarkan enam orang anak, baik anak tiri maupun anak tiri. Meski orang tuanya belum menikah, Suni memutuskan untuk mengganti nama belakangnya menjadi Lee. Dalam wawancara dengan ESPN Pada tahun 2020, pemain Amerika itu mengungkapkan bahwa John adalah pendukung antusias karirnya ketika dia baru berusia enam tahun.

John (tengah) - Ayah Lee, dan komunitas Hmong di Minnesota mendukung Suni di final all-around Olimpiade Tokyo.  Foto: NY Post

Mr. John (tengah) – Ayah Lee, dan komunitas Hmong di Minnesota menyemangati Suni di final all-around Olimpiade Tokyo. Foto: NY Post

Lee belajar senam di Little Canada, Minnesota dengan pelatih Punarith Koy. “Dia memiliki kekuatan dan kecepatan yang luar biasa,” Postingan mengutip Koy setelah mantan muridnya bersinar di Olimpiade Tokyo. “Ketika saya masih kecil, Suni sangat aktif. Dia bermain dengan bar dan memiliki gerakan tangan yang mahir. Semua gerakannya alami dan tidak ada rasa takut sama sekali.”

Lee kemudian bertemu dengan pelatih Jess Graba, yang mengubahnya menjadi atlet profesional dan juara nasional. “Akrobat Suni itu gila,” kata Graba dalam wawancara dengan majalah itu Elle. “Dia berlatih sepanjang hari, bahkan di halaman belakang. Suni sangat berani dan selalu menunjukkan keunggulan sejak usia muda.”

Pada 2016, Lee bergabung dengan tim AS pada usia 14 tahun. Dia telah berkeliling dunia untuk bersaing dan membawa pulang medali emas untuk kejuaraan pemuda dan dunia. Pada tahun 2018, Lee memenangkan medali emas kejuaraan nasional di konten mistar gawang. Setahun kemudian, dia hanya 0,4 poin di belakang Biles dalam kontes pemilihan skuad AS.

Meskipun menjadi atlet kunci dalam olahraga Amerika, Lee mengalami dua tahun yang sulit sebelum datang ke Tokyo. Dia kehilangan bibi dan pamannya karena Covid-19. Mereka adalah pengasuh ketika mengikuti senam sejak usia muda. Paman Lee adalah seorang dukun yang menyembuhkan luka kakinya dengan ramuan H’Mong. Sebelum pamannya meninggal, Lee hanya sempat berpamitan dengannya melalui aplikasi online.

Lee (baju merah) bisa menggantikan senior Simone Biles di tim senam AS di turnamen besar berikutnya.  Foto: NBC

Lee (baju merah) bisa menggantikan senior Simone Biles di tim senam AS di turnamen besar berikutnya. Foto: NBC

Pada saat yang sama dua anggota keluarga meninggal, Lee harus merawat ayahnya yang lumpuh selama dua tahun. Dua hari sebelum mengikuti Kejuaraan Nasional 2019, Lee mendapat kabar bahwa Pak John terjatuh saat menaiki tangga untuk memotong dahan pohon. John lumpuh dari dada ke bawah dan selalu membutuhkan pengasuh di sisinya. Lee pernah berniat keluar dari Olimpiade karena kecelakaan ayahnya. Pelatih Graba saat itu juga mengatakan bahwa sulit baginya untuk tampil baik di Tokyo dalam keadaan kacau.

Namun, Pak John mendorong putrinya untuk hadir. Penundaan satu tahun di Olimpiade juga membantu Lee menguasai kepalanya untuk berada dalam performa terbaik sebelum turnamen. “Saya tahu suatu hari putri saya akan menjadi pahlawan negara. Dia akan tercatat dalam sejarah,” kata John kepada majalah itu. Elle saat mengadakan pesta untuk merayakan medali emas Olimpiade putrinya. “Dulu kami tidak memiliki syarat untuk dia berlatih. Saya harus membuat balok kayu di kebun belakang karena kami tidak mampu membelinya. Baloknya masih ada.”

Pada usia 18 tahun, Lee berencana untuk mendaftar di Universitas Auburn di Alabama musim panas ini. Namun sebelum itu, ia masih memiliki kesempatan untuk memperebutkan medali emas di nomor individu di Olimpiade Tokyo, di mana kekuatannya adalah mistar gawang dan senam ritmik.

Vy Anh (mengikuti NY Post)


  Informasi lebih lanjut  

Bandar W88 memberikan RP 50.000 gratis kepada orang-orang baru yang telah berhasil mendaftarkan akun untuk bermain taruhan olahraga, bermain kartu, lotre, … Kemenangan akan ditarik tunai ke rekening bank mereka.

Register for the link to receive RP 50,000

Link 1Link 2Link 3