Tanda golf Asia di The Players Championship

Tanda golf Asia di The Players Championship

Lahir pada tahun 1974, Kejuaraan Pemain – acara utama PGA Tour – mencatat banyak pegolf Asia yang berkompetisi, tetapi hanya dua wakil Korea yang dinobatkan.

KJ Choi adalah pegolf Asia pertama yang memenangkan trofi di The Players Championship.  Foto: ThePlayers.com

KJ Choi adalah pegolf Asia pertama yang memenangkan trofi di The Players Championship. Gambar: ThePlayers.com

Di The Players Championship 2011, KJ Choi menjadi juara pertama dari Asia. Turnamen tahun itu memiliki lima yang mewakili benua terpadat di dunia di antara 145 pemain.

“Sebelum turnamen, kedi pribadi Andy Prodger mengatakan kepada saya bahwa saya tidak dapat kembali ke kampung halaman saya pada akhir pekan. Saya tidak mengerti, tetapi saya merasa ada kejutan,” Choi, baru-baru ini mengatakan kepada pribadi anggota PGA Tour. blog. Saat itu, Choi berkompetisi sembilan kali tetapi tidak bisa finis 10 besar.

Menyelesaikan ronde pertama dengan 70 stik di lapangan par72, Choi hanya mencetak gol melalui pemotongan. 68 pukulan berikutnya, pegolf kelahiran 1970 itu mulai berharap bisa mencapai 10 besar setelah 36 hole.

Sebelum masuk ke babak selanjutnya, ia memikirkan 10 besar di babak final. Di babak kedua dari belakang, Choi mencapai 5 besar ketika dia menyelesaikan setengah babak tetapi harus berhenti karena cuaca buruk. Oleh karena itu, dia harus membuat 27 hole keesokan harinya. Pada hari penutupan, Choi menyelesaikan backlog dengan 67 pukulan, menghasilkan hanya satu pukulan di belakang puncak klasemen.

Di babak terakhir hari itu, David Toms mempertahankan posisi ini hingga hole 15. Namun, memasuki hole 16, pemain Amerika itu menendang bola ke danau dan kehilangan keunggulan. Choi mencapai puncak meja berkat birdie hole 17, par3 berbentuk oasis yang terkenal keras. Ketika Choi mempertahankan par terakhir, Toms membalas pukulan itu dengan birdie. Dalam pertarungan pit ekstra di lubang 17, Toms tergelincir hampir sama dan Choi mendorongnya dan pergi ke podium penobatan. “Saya selalu bangga mencetak negatif di keempat putaran tahun itu,” katanya di blog PGA Tour.

Choi pindah ke AS sejak 1999, awalnya membantu di tempat latihan dan mencuci mobil untuk mencari nafkah sambil memimpikan golf profesional. Dia kemudian memenangkan delapan kejuaraan PGA Tour dan dianggap sebagai pegolf Asia paling sukses di arena tersebut.

Kemenangan terobosan Choi menginspirasi golf Korea. Tujuh tahun kemudian, berkat Kim Si Woo, golf Korea dan Asia ditambahkan ke daftar juara acara yang dianggap oleh para profesional sebagai “mayor kelima”.

Tapi Kim membuat kesan yang lebih kuat dari seniornya Choi. Kim memenangkan The Players 2017 pada usia 21, masih menjadi juara termuda dalam sejarah turnamen. Pada tahun penobatan, Kim, meskipun dua pukulan di belakang puncak klasemen setelah 54 hole, berakhir di puncak papan dengan skor -10, memimpin tiga pukulan pada akhirnya. Seluruh babak ditutup, dia mencetak tiga birdie dan bukan bogey. Saat itu tercatat tujuh pegolf Asia yang berkompetisi.

Bahkan, Kim nyaris melewatkan kesempatan untuk mengukir sejarah. Dia akan menyerah. “Setelah babak kedua dari belakang, saya kehilangan punggung saya. Sebelum pertandingan terakhir 30 menit, profesional kesehatan masih harus membantu meredakan nyeri otot punggung. Lemparannya belum sembuh, tetapi saya kehilangan rasa sakit karena tekanan permainan,” kata Kim katakan.

Kim Si Woo adalah juara termuda dalam sejarah Kejuaraan Pemain.  Foto: AP

Kim Si Woo adalah juara termuda dalam sejarah Kejuaraan Pemain. Gambar: AP

Setelah Choi dan Kim, banyak pemain Korea dan Asia terus menemukan kemenangan di The Players. “Ketika KJ Choi mengadakan The Players, saya masih muda dan tidak bisa menontonnya secara langsung. Kemudian saya menonton tayangan ulangnya dan ingin mengikuti teladannya,” kata Im Sung-jae. Saya pertama kali di tahun 2019. Saat itu, saya baru saja mengikuti PGA Tour, terus-menerus “membajak” dan dalam waktu singkat dijuluki “Iron Man”.

Setelah 36 lubang The Players, Im tersingkir. Tapi dia membuat tanda di babak kedua dengan hole-in-one di hole 13, par3. Setelah kekalahan dari TPC Sawgrass, saya rajin berkompetisi dan memenangkan gelar “Rookie Luar Biasa” di akhir musim PGA Tour tahun itu. Pada Februari 2020, ia memenangkan kejuaraan pertamanya – Honda Classic.

Pada Maret 2020, The Players datang untuk menjadwal ulang. Kali ini, pemain Jepang Hideki Matsuyama memegang puncak pertandingan pertama grup berkat 63 pukulan – di seluruh rekor lapangan, termasuk delapan birdie, seekor elang dan seekor bogey. Tetapi putaran pembukaan 12 Maret juga merupakan satu-satunya putaran karena PGA Tour membatalkan turnamen pada malam yang sama karena Covid-19. Keesokan harinya, mereka menutup arena dan tidak bermain lagi pada bulan Juni. Alhasil, penampilan Matsuyama belum diakui secara resmi.

“Tahun lalu saya berada di level yang tinggi, tetapi pandemi melanda. Itu merupakan tantangan bagi dunia, bukan hanya golf. Sekarang saya memiliki kesempatan untuk tampil,” kata Matsuyama kepada The Players tahun ini. Turnamen dimulai pada 11 Maret. Delapan pegolf Asia menyelesaikan pertandingan pertama. Dalam grup ini, Kim dan Im mengambil posisi teratas – T41 dengan par genap dan Matsuyama di T111 (+4).

Chuah Choo Chiang – Quoc Huy


  Informasi lebih lanjut  

Bandar W88 memberikan RP 50.000 gratis kepada orang-orang baru yang telah berhasil mendaftarkan akun untuk bermain taruhan olahraga, bermain kartu, lotre, … Kemenangan akan ditarik tunai ke rekening bank mereka.

Register for the link to receive RP 50,000

Link 1Link 2Link 3